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Like

MC Jabber (2019)

Zufällig hörte ich, wie ein Amerikaner zu seinem Mitflaneur sagte: “Es geht like den ganzen Weg bergab? “Ich fragte mich, als seine Worte mit seliger Entfernung verblassten, was genau “like” bergab sein könnte.

Denn wenn es bergab ginge, wäre es nicht “like” bergab – es wäre bergab. Wenn es nicht bergab ginge, dann wäre es entweder eben oder bergauf, aber es würde ebenso wenig Sinn machen zu sagen, dass “eben” “like bergab” ist, wie zu sagen, dass “eben” “like bergauf” ist – so oder so, Sie sagen “A ist nicht gleich A” – ähnlich wäre, wenn es bergauf wäre, “like bergab” zu sagen “bergauf ist like bergab” oder “A ist das Gegenteil von A” (oder A = A oder A-Komplementär), was ebenfalls formal null logischen Sinn ergibt.

Ich könnte mir kein buchstäbliches Beispiel vorstellen, bei dem physikalische Eigenschaften die bestimmten undefinierten Aspekte der Bergabwärtsbewegung zweiter Ordnung (“like oder wie bergab”) teilen, während sie von den zentralen, ja definierenden Merkmalen, die das Wesen der Bergabbewegung ausmachen, unberührt bleiben. Um beim Buchstäblichen zu bleiben: Wenn es eine Essenz gibt, muss sie in einer mathematisch feststellbaren Aussage über die physikalische Welt (in dem, was ich gerne als “das Universum” bezeichne) enthalten sein, die einen messbaren Unterschied zwischen zwei Werten postuliert, von denen der kleinere in drei Dimensionen von jedem vernünftigen Beobachter als “bergab” vom größeren betrachtet werden würde (natürlich unter der Annahme, dass der Amerikaner, den ich belauscht habe, nicht nicht-euklidisch gesprochen hat).

Die Zeit zur Gleichung hinzuzufügen – die vierte Dimension – erlaubte es mir jedoch, auf der ganz ganz ganz anderen Seite, seine Aussage nach Metapher-Perlen zu durchforsten. Vielleicht beschrieb der Mann, als er sagte: “Es geht like den ganzen Weg bergab?”, eine persönliche Erfahrung, die sich im Laufe der Zeit entfaltete und die nicht wirklich oder unwiderruflich schlecht war – d.h. “bergab” – sondern eher eine Erfahrung “wie bergab”, die einige Momente des momentanen Aufschubs von einem scheinbar unaufhaltsamen Gefälle impliziert. Sein “like bergab” könnte sich also auf einen biografischen Weg beziehen, der sich aus einer Lebensentscheidung ergibt, die den Protagonisten nach abwärts stürmen lässt in Richtung Bedauern, Verlegenheit, Anomie, Ennui oder gute alte Verzweiflung, nicht mit voller Neigung (“bergab”), sondern mit Unterbrechungen (“like bergab”), etwa in der Art eines Bergsteigers, der im unglücklichen Verlauf seines erdabwärts gerichteten Absturzes flüchtige Verankerung auf verschiedenen Ginsterbüschen und Steinfelsen macht, wobei diese Verankerung, dieser fester Stand lediglich ein vorübergehender Aufschub von der unantastbaren Anziehungskraft der Schwerkraft bietet. Die Hoffnung stieg und dann zerschlug sie sich, wie immer.

Zwei Sekunden lang das Hinterteil eines amerikanischen Gespräches zu erwischen, gerade als man aus einem Bioladen in der Bernauer Straße kommt, reicht nicht aus, um auszuschließen, dass er eine Art Künstler ist.

Wir wissen es einfach nicht.

“Es geht like den ganzen Weg bergab?” könnte eher eine Hamlet-artige Selbstdarstellung über seinen Karriereweg oder sein Oeuvre im Laufe der Zeit sein, als eine buchstäbliche Beschreibung z.B. der Fahrradroute zu einer Ausstellung mit den Werken eines etwas erfolgreicheren, talentierteren oder glücklicheren Konkurrenten.

Aber vielleicht bin ich immer noch auf dem falschen Interpretationsweg. Vielleicht habe ich mich zu sehr in der Bedeutung verstrickt – ich habe mich in der Semantik verfangen, um auf die Metapher des herabstürzenden Bergsteigers zurückzukommen – es geht also nicht darum, dass ein Ginsterbusch wie ein Baum ist, sondern dass er, like, ein Baum ist? Es besteht die Möglichkeit, dass das englische “like” nichts weiter als ein Tick ist – eine Funktion der Muskulatur und nicht der Bedeutung, ähnlich wie, sagen wir, ein Schielen –, das gewöhnlich verschiedene Sprechakte verunreinigt. Die Transkription von “Es geht like den ganzen Weg bergab?” würde dann zu einem “like” führen, das sich zwischen zwei Kommas kauert: nicht ganz ein Nebensatz (vielleicht ein “Unsatz”). Also wäre “like” weniger als ein Wort oder ein Element mit spezifischem lexikalischen Inhalt und mehr eine Tourette-Vokalisierung, ein Stück viraler linguistischer Software, das in den letzten zwei oder drei Jahrzehnten in die englische Sprache eingememet wurde und möglicherweise keine Entsprechung in einer anderen Sprache hat.

Diese seltsame halbsprachliche, halbglottale Zäsur scheint so vielseitig oder heimtückisch zu sein, dass sie vor oder nach jedem Verb, Adjektiv, Adverb, Sprachteil oder vollständigen Satz platziert werden kann. Das “like” ist so gewöhnlich und ermüdend wie der Atem.

Ich weiß, habe sogar viel Sympathie, für das Gegenargument, dass “like” als Zeichen einer postmodernen Zaghaftigkeit in Bezug auf die Authentizität der Erzählstimme, einer gewissen Bescheidenheit gegenüber den Prozessen und Produkten der eigenen Mentation oder den Prämissen, die den eigenen Aussagen über die Welt zugrunde liegen, verstanden werden kann, aber, als ich einen anderen Amerikaner auf der Straße hörte, wie er nach einer langen Pause zu seinem Partner sagte: “Like… like”, begann ich mich zu fragen, ob wir dieses Vokabular verlieren, das zwischen den verschiedenen Arten unterscheidet, wie wir körperliche, geistige, emotionale und – ich würde sogar behaupten – moralische Realität unterscheiden.

Ich kann nur vermuten, dass, als dieser zweite Amerikaner zu seinem Partner sagte: “Like… like”, das erste “like” der übliche soziale Husten war, um eine Aussage einzuführen, während das zweite “like” der Stellvertreter oder Repräsentant der Aussage selbst war. Also als er “Like… like” sagte, er wirklich meinte: “Erstens, ich führe das ein, was ich sagen will, und zweitens, das ist das, was ich sagen will.” Aber, wenn seine Einleitung zu dem, was er sagen wollte, sich in dem Wort “like” zusammenfassen lässt, und das, was er eigentlich sagen wollte, auch im Wort “like” enthalten sein könnte, dann sind wir an einem Gesprächspunkt angelangt, an dem sich die Bedeutung der Singularität nicht entziehen kann, die entsteht, wenn ein Klang, der vielleicht nicht einmal mehr ein Wort ist, zum Synonym für alles oder nichts wird.

Nehmen Sie das vielleicht als herablassend wahr, aber als ich diesen zweiten Amerikaner sagen hörte “Like… like”, tat er mir so verdammt leid. Ich bin sicher, er war ein netter Kerl, aber für mich war er nur ein Zeichen dafür, dass es ihm an reflexivem Bewusstsein oder Achtsamkeit gegenüber seinen eigenen Gedanken mangelte. Mein vierjähriger Sohn versteht das. Wenn ich sage: “Es ist wie rot”, sagt er: “Es ist nicht wie rot – es ist rot.” Vielleicht ist das die Buchstäblichkeit eines Vierjährigen. Aber er bringt mich dazu, darüber nachzudenken, was ich sage, und darüber, ob das, was ich über die Welt sage, es tatsächlich wert ist, gesagt zu werden, und nicht nur ein geschwätziger Haufen altes, klappriges Kiefer-Rauschen.

Wenn der Reichtum und die Nuancierung der Erfahrungen, die unsere Reaktion auf die Welt kennzeichnen, in eine so anspruchslose Pampe wie das “like” reduziert werden kann, dann geht es von hier wirklich nur den ganzen Weg bergab.

 

Aus dem Englischen von Joey Bahlsen

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